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Fenómeno de El Niño: así avanza con sus preocupantes efectos en Colombia

La falta de agua y la proliferación del dengue entre sus principales alteraciones en el país.

Ejército Rescatista atiende incendio forestal en Cerros Orientales en Bogotá (Foto: Alcaldía de Bogotá)
Ejército Rescatista atiende incendio forestal en Cerros Orientales en Bogotá (Foto: Alcaldía de Bogotá)

En Guataca, un pequeño caserío en el departamento de Bolívar, rodeado de una abundante red fluvial pero azotado por una prolongada sequía que se suma a los preocupantes efectos de El Fenómeno de El Niño en Colombia, la escasez de agua potable es una realidad desgarradora. Sus calles polvorientas y ardientes son testigos de la lucha diaria de sus cerca de mil habitantes por conseguir agua para sobrevivir.

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La comunidad se ve obligada a abastecerse de un arroyo prácticamente seco y cubierto por la maleza, ya que el suministro de agua potable es esporádico y llega en un carro tanque desde Santa Cruz de Mompox, pero estas entregas nunca son suficientes para cubrir las necesidades básicas de todos.

Además de la constante escasez de agua, Guataca carece de fuentes de empleo y sus habitantes se ven obligados a subsistir con la pesca limitada, pequeñas parcelas de cultivo y una ganadería precaria. Esta situación es paradójica, ya que la zona está rodeada de ríos y ciénagas de la cuenca del Magdalena, pero los recursos necesarios para construir acueductos y sistemas de riego eficientes nunca han sido asignados por los gobiernos departamentales.

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Fenómeno de El Niño: así avanza con sus preocupantes efectos en Colombia

El río Magdalena, principal fuente de agua dulce para 11 departamentos colombianos, se encuentra en niveles históricamente bajos debido a la sequía exacerbada por el fenómeno de El Niño. Esta situación ha dejado al descubierto el lecho del río en Guataca y Mompox, formando extensos playones que dificultan la navegación y la pesca, además de afectar a los animales que dependen de estas aguas.

Devis Jiménez, líder comunitario de Guataca, lamenta la falta de atención de las autoridades y espera que se encuentre una solución a este problema que ha mantenido a la comunidad en la miseria durante demasiado tiempo.

Mientras tanto, en Medellín, la empresa de servicios públicos EPM anunció nuevos cortes de agua debido al bajo nivel del embalse Piedras Blancas, como medida preventiva ante el Fenómeno de El Niño. En varios municipio de Antioquia habrá racionamientos de agua.

Esta situación, junto con el aumento de casos de dengue en América Latina y el Caribe, representa un desafío adicional para las comunidades afectadas por la escasez de agua ante los efectos de El Fenómeno de El Niño.

América Latina y el Caribe se enfrentan a una preocupante situación con respecto al dengue, con más de 3,5 millones de casos reportados en lo que va del año. Esta epidemia se ve exacerbada por la conjunción del fenómeno climático de El Niño y el impacto del cambio climático, según alertó la OPS en una declaración emitida recientemente.

El dengue, una enfermedad transmitida por el mosquito Aedes aegypti, provoca síntomas como fiebre, dolores de cabeza intensos, malestar muscular y en las articulaciones, así como molestias oculares. Jarbas Barbosa, director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), informó que hasta el 26 de marzo se habían registrado más de 3,5 millones de casos de dengue en toda la región, con un trágico saldo de más de 1.000 muertes.

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Esta situación representa un desafío significativo para los sistemas de salud pública en América Latina y el Caribe, que deben intensificar los esfuerzos para controlar la propagación del virus y brindar atención médica adecuada a los afectados. La combinación de El Niño y el cambio climático crea un entorno propicio para la reproducción y proliferación de los mosquitos transmisores, aumentando así el riesgo de brotes de dengue en la región.

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