Capturan a exjefe paramilitar acusado de dirigir la masacre de El Salado

Por Juan Manuel Reyes Fajardo

Las autoridades colombianas capturaron a John Jairo Esquivel, exjefe paramilitar conocido con el alias de "El Tigre". El excomandante del Bloque Norte de las extintas Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) es acusado de dirigir 13 masacres en las que murieron más de 400 personas.

Así lo informó este sábado la Policía. Esquivel fue detenido en Maicao tras varios meses de trabajo de inteligencia y seguimientos.

El exjefe paramilitar dirigió en febrero del 2000 la masacre de la vereda El Salado, en el sur de Bolívar. Allí asesinaron a sangre fría a 60 personas en una de las matanzas más espeluznantes del conflicto colombiano.

También se le acusa de la masacre de Astrea, en el Cesar, ocurrida el 28 de enero del 2000. Hombres de las AUC que se movilizaban en dos camiones llegaron hasta el caserío Santa Cecilia. Sacaron a un grupo de pobladores a la plaza principal y allí asesinaron a 11 de ellos.

Esquivel es señalado además de 491 desplazamientos forzados, violencia sexual, tortura, secuestro simple, secuestro extorsivo, homicidios agravados, tortura y concierto para delinquir, entre otros.

El exlíder paramilitar está vinculado a un caso de desaparición y posterior asesinato de siete detectives del CTI de la Fiscalía ocurrida en el departamento del Cesar en marzo del 2000. Así mismo, según la Policía, Esquivel planificó y organizó el secuestro de Melisa Martínez García, sobrina nieta del fallecido nobel de Literatura Gabriel García Márquez, el año pasado.

Martínez García fue secuestrada el 23 de agosto de 2018 en una zona rural de Santa Marta cuando salía de una finca bananera. Las autoridades la rescataron el 17 de diciembre pasado. En la operación fueron detenidas 11 personas.

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La denuncia fue hecha durante la despedida de las víctimas de la matanza de 2002.

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