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mundo 13/04/2021

Ex bajista de Panic! At the Disco, Dallon Weekes, habla del nuevo disco de IDKHOW

Dallon Weekes, bajista, compositor y cantante de 39 años de Don’t Know How They Found Us But They Did charló con Metro sobre un álbum llamado ‘Razzmatazz’.

Por : Hazel Shahgholi

Sabían que los encontraríamos. Finalmente. ¡Pero no obstante, Dallon Weekes, ex miembro de los populares Panic! At the Disco, y el baterista Ryan Seaman de la banda de post-hardcore Falling in Reverse, se las arreglaron para tocar en bares de mala muerte y en pequeños conciertos locales como una pareja durante todo un año antes de que su base de fans de “pequeños detectives” los expusieran. Lo cual es una buena noticia para nosotros. Porque ahora han vuelto, y la música es mejor que nunca, con su último disco “Razzmatazz”, también envuelto en un convincente laberinto visual y sonoro conceptual.

Esta actuación clandestina explica en parte el nombre IDKHOW, como abreviatura inevitable de su nueva banda, I Don’t Know How They Found Me But They Did. Pero otra fuerza motriz, según Weekes, fue que “queríamos construir esto desde la base con la mayor honestidad posible. Y el reto para nosotros era que ambos trabajábamos en bandas que tenían bastante éxito y no queríamos aprovecharnos de ello. Queríamos hacer esto como lo haría cualquier otra persona, así que la única forma de evitarlo era hacerlo en secreto durante el primer año”.

Metro se sentó con Weekes: bajista, compositor y cantante de IDKHOW para hablar del último álbum de la banda, “Razzmatazz”, y del sonido, la estética y el laberinto del álbum conceptual de IDKHOW.

Lo más importante de IDKHOW no es sólo que se trata de una de las mejores músicas contemporáneas que existen, sino que además invita a la reflexión, para aquellos que quieren que se les provoque.

Por ejemplo, cuando Metro vio por primera vez el video del éxito más grande y pegadizo de Razztmatazz, “Do It All The Time”, nos preguntamos por qué estábamos viendo a un cantante más guapo que Jarvis Cocker tocando un sintetizador con una sola mano a lo Kraftwerk en una sala coloreada por Franz Ferdinand con una sección de metales de maniquíes bien vestidos. Dato curioso: el sintetizador del video era en realidad un modelo de la era soviética fuera de servicio que su director localizó.

“Tiene una gran habilidad para encontrar accesorios que realmente encajan con nuestra estética, y queríamos que pareciera lo más extraño posible. Y dicen que el diablo está en los detalles, y creo que son las pequeñas cosas como esa las que realmente pueden marcar la diferencia visual y estética”, comentó Weekes.

En el vídeo hay otros “factores de confusión”. Weekes y Seaman llevan lo que parecen insignias de seguridad y en un momento dado llevan batas de laboratorio. Se edita con destellos de texto que a veces son autorreferenciales y humorísticos: “Original Dynamic Bridge Section”, dice uno, mientras que algunos son probablemente demasiado oscuros para Merriam Webster: “YBM DESCHINCRODIAL” es un ejemplo. Además, el video está introducido por una voz de locutor de televisión que suena a los años 50 y un logotipo de la empresa TELEX, así como un texto en lo que parece ser islandés, porque, ya sabes, ¿por qué no? TELEX es la primera de un puñado de referencias misteriosas y clandestinas que aparecen a lo largo del álbum y sus acompañamientos visuales.

Un rápido examen de los comentarios de YouTube sobre “Do It All the Time” -una canción marcada por el característico estilo del bajo de Weeke y una batería limpia y constante- arrojó muchas, muchas interpretaciones de la canción y el video, así que Metro obtuvo la información de Weekes:

“Quería sentarme y, para ser totalmente honesto, hacer el tipo de canción pop más descerebrado con el que pudiera ser feliz. Algo que tomara las convenciones de la música pop y se burlara de ellas. Es probablemente la canción más sarcástica que he escrito. Pero mucha gente no quita esa primera capa superficial -y es una canción pop-, pero si echas un vistazo a la letra y a la estructura de todo y a lo que estamos haciendo, se burla de todo ese convencionalismo de las reglas que se supone que hay que tener cuando se hace una canción pop. Incluso las letras como “tomar a tu chica y hacerla mía”, que se encuentran a menudo en la música pop moderna, el “vamos a hacer lo que queramos; vamos a vivir para siempre”, y esa canción está ahí para decir que quizá no sea así”.

Cuando se le pregunta por el aspecto conceptual de la banda, Weekes afirma: “Siempre he sido un fan de los discos conceptuales y, cuando crecí, eran cosas como Sergeant Pepper’s y ver que los artistas hacían una colección de canciones y las presentaban al mundo con un argumento ficticio que las acompañaba, siempre era muy entretenido. Y eso es lo que es para nosotros, el material de TELEX y el de White Shadow, todo es una especie de símbolo de algo que hemos experimentado en la industria de la música, sólo que presentado de esta manera semi-ficticia. Y todo esto es una especie de capa más de entretenimiento para que la gente se sumerja en ella, porque por supuesto queremos que las canciones sean independientes. Pero hay más cosas si se quiere ir a buscarlas”.

Y como los intrépidos reporteros que somos, Metro hizo exactamente eso.

Al final del video de “Social Climb”, que cuenta con ese reconocible bajo rápido, así como con elementos electrónicos, de piano y de saxofón, el cuadro final es un fotograma en el que se lee “We invite you to follow along” (Te invitamos a seguirnos), con un número de teléfono debajo, que, no hace falta decirlo, tendrás que ver el video para conseguirlo. Esperando que no llevara a ninguna parte, nos sorprendió gratamente escuchar voces en el otro extremo de la línea. Pero la sorpresa se convirtió rápidamente en confusión, ya que una voz masculina y otra femenina, claramente de una época anterior, “conversaban” con frases aleatorias como: “Había agua en el sótano después de la fuerte lluvia”; “Se les dio ron a los héroes”; “El aire helado atravesaba el abrigo”; “La carreta se movía sobre ruedas bien engrasadas” e irónicamente “Gran parte de la historia tiene sentido”.

Este flujo aparentemente interminable de frases descontextualizadas continúa y continúa y continúa hasta que, francamente, estás tan confundido que no puedes soportarlo más.
Le pregunté a Weekes sobre esto. Al parecer, se trata de un número de teléfono que existe desde hace 30-40 años en EE.UU. Al parecer, fue creado por la Universidad de Harvard y utilizado para probar nuevas líneas telefónicas con estas “frases de Harvard”. En opinión de Weekes, “es una serie espeluznante de frases extrañamente tranquilizadoras, y creo que fueron elaboradas por Harvard en algún momento porque eran agradables al oído aunque no tuvieran sentido; se trataba de enfocarlas fonéticamente, sonaban algo hipnóticas. Así que fue una forma gratuita de incorporar algo espeluznante al video”.

Como no queríamos adentrarnos demasiado en la madriguera del conejo y acabar meciéndonos de un lado a otro en nuestros sótanos, babeando mientras llevábamos sombreros de papel de aluminio, nuestros interrogatorios terminaron ahí, justo a tiempo para sentarnos a disfrutar de un disco que, además de “The New Abnormal” de The Strokes, es uno de los mejores del año hasta ahora.

Siendo un niño prodigio del bajo, para terminar, no pude evitar preguntarle a Weekes quién era su bajista favorito en un formato que depende de la década. Para los años 70 eligió a John Deacon de Queen y para los 80, a la infravalorada bajista de Talking Heads, Tina Weymouth.

“Razzmatazz” está disponible para su descarga en iTunes.