Aprenda a diferenciar la covid-19 de una gripe común

La covid-19 y la gripe tienen muchas similitudes y diferencias.

Por Mónica Garzón Ramírez

Tras la pandemia generada por la covid-19, muchas enfermedades respiratorias han sido confundidas por las personas con el coronavirus. La razón de esto es que ambas son enfermedades contagiosas de las vías respiratorias que se originan en virus y comparten algunos síntomas.

No obstante, al compararlas más detalladamente, se ve que afectan de manera diferente. La gripe ha existido desde hace mucho tiempo y, por ello, los médicos saben mejor cómo tratarla y prevenirla, mientras que sobre la covid-19 aún están aprendiendo los científicos y profesionales de la salud.

Acá les vamos a contar cuáles son sus mayores diferencias y similitudes para que aprenda cómo diferenciar en cualquier caso.

¿En qué se parecen la covid-19 y la gripe?

Según los expertos de Mayo Clinic (organización dedicada a la investigación y educación médica), los virus que causan la COVID-19 y la gripe se propagan de forma similar. Además, se contagian entre las personas que mantienen contacto estrecho, a través de gotitas respiratorias o aerosoles expulsados al hablar, estornudar o toser y que aterrizan en la boca o en la nariz de otra persona.

Signos y síntomas que comparten entre ellos:

  • Fiebre
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Cansancio
  • Dolor de garganta
  • Catarro o congestión nasal
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Náusea o vómito (aunque son más frecuentes en los niños que en los adultos)

Los signos y los síntomas de ambas enfermedades varían desde leves y graves. Tanto la covid-19 como la gripe pueden llevar a complicaciones como pulmonía, síndrome de insuficiencia respiratoria aguda, insuficiencia orgánica, ataque cardíaco, inflamación del corazón o del cerebro, accidente cerebrovascular y muerte.

Debido a que tienen síntomas similares, puede ser difícil diagnosticar cuál afección es con base en los síntomas solamente y, por ello, hay que hacer pruebas para ver de cuál se trata.

¿Cuál es la diferencia entre los dos virus?

La covid-19 y la gripe tienen varias diferencias, pues las dos son producto de virus distintos. El origen de la covid-19 es un nuevo tipo de coronavirus llamado SARS-CoV-2, a diferencia de la gripe que es producto de los virus de la influenza A y B.

Los síntomas de ambos virus aparecen en épocas distintas y se diferencian en algunas cosas. En la covid, se puede perder el sentido del gusto o del olfato y los síntomas suelen aparecer entre el día dos y 14 días después de la exposición al virus; en la gripe, en cambio, los síntomas generalmente aparecen entre el primer y el cuarto día después de la exposición al virus. Además, la covid-19 parece ser más contagiosa y propagarse con mayor rapidez que la gripe y la posibilidad de enfermar gravemente.

El coronavirus  provoca complicaciones distintas a las de la gripe, como coágulos sanguíneos y síndrome inflamatorio de varios sistemas en los niños. Otra diferencia es que la gripe puede tratarse con fármacos antivirales, mientras que todavía no se aprueba ningún medicamento antiviral para el tratamiento de la covid-19.

Las personas pueden vacunarse anualmente contra la gripe para reducir el riesgo de padecerla y, en caso de contraerla, la vacuna antigripal también disminuye la gravedad de la enfermedad y el riesgo de sufrir complicaciones graves. Cada año, la vacuna protege contra tres o cuatro virus de la influenza, que se anticipa serán los más frecuentes durante la temporada gripal. Sin embargo es importante aclarar que la vacuna antigripal no protege contra la covid-19 y los estudios muestran que vacunarse contra la gripe no hace a la persona más proclive a contraer coronavirus ni otras infecciones respiratorias.

¿Cómo puede la covid-19 afectar la temporada gripal?

La temporada gripal se presenta con el clima frío que llega a cada hemisferio, en el caso de nuestro país cuando se presentan lluvias de forma constantes. Existe la posibilidad que, durante la temporada gripal, los virus que causan la covid y la gripe se propaguen simultáneamente dentro de una comunidad.

En caso de ocurrir, la gente puede enfermar con una o con ambas afecciones al mismo tiempo y solo las pruebas determinarán cuál virus está presente y guiarán a los médicos hacia el tratamiento adecuado.

Recomendaciones generales

La Organización Mundial de la Salud y los médicos profesionales, entregan las precauciones estándar para reducir el riesgo de congtraer covid-19, gripe y otras infecciones respiratorias incluyen lo siguiente:

  • Evitar acudir a eventos grandes y reuniones masivas.
  • Evitar el contacto estrecho con otras personas.
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos o usar un desinfectante de manos con un contenido de 60 por ciento de alcohol comomínimo.
  • Usar una mascarilla en la cara para salir a espacios públicos, como el supermercado,donde es difícil evitar el contacto estrecho con otras personas.
  • Cubrir la boca y la nariz con el codo o con un pañuelo desechable para toser yestornudar.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.
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