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“Las singularidades” de América según un fraile francés del siglo XVI y la criatura que cautivó a los europeos de la época

Tras un corto viaje en 1555, el fraile franciscano André Thevet se convirtió en una de las primeras personas en publicar un texto con ilustraciones del Nuevo Mundo, entre ellas, la de un animal que fascinó al viejo continente.

Es curioso cómo a veces el tiempo cambia las cosas sin que las cosas en sí cambien.

A mediados del siglo XVI, un fraile franciscano francés escribió un libro para contarles a sus contemporáneos cómo era ese "nuevo mundo recién descubierto": América.

Hoy, ese relato y sus llamativos grabados nos dejan entrever cómo era el mundo de esos "descubridores".

El fraile se llamaba André Thevet (1502-1590) y se embarcó como capellán en la expedición de Nicolás Durand de Villegagnon para establecer una colonia francesa en América del Sur.

En una esquina desocupada

La colonia se iba a llamar Francia Antártica, pero su ubicación estaba lejos de ese polo.

La fundarían cerca de lo que hoy en día es Rio de Janeiro (Brasil), a pesar de que 5 años antes de la expedición, Pedro Álvares Cabral había llegado a la región y la había reclamado para la Corona portuguesa.

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