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“La sangre que me salvó la vida me estaba matando”: el escándalo de las trasfusiones de sangre en Reino Unido

Esta semana comienza en Reino Unido una investigación sobre uno de los escándalos más grandes del sistema británico de salud pública: las transfusiones de sangre contaminada con hepatitis C que cambiaron la vida para siempre a entre 5.000 y 28.000 pacientes.

Cuando Jackie Britton recibió una transfusión de sangre después del parto, pensó que le estaban salvando la vida. Pero la sangre infectada que le transfundieron pudo haberla matado.

Se estima que hay miles de casos como el de ella en Reino Unido.

Las personas afectadas recibieron transfusiones de sangre contaminada en los años 70 y 80, en lo que constituye uno de los peores casos de malas prácticas médicas del Servicio de Salud Pública de Reino Unido (NHS, por sus siglas en inglés).

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Este lunes comienza una investigación pública sobre el escándalo después de años de presión de las víctimas y sus familiares.

"Todavía hay gente muriéndose sin saber que está infectada", le dice Britton, de la ciudad de Portsmouth, en el sur de Inglaterra, a la BBC

Virus escondido

Britton dio a luz e 1983.

Su bebé estaba bien, pero ella haba sufrido una hemorragia y necesitaba una transfusión.

Pasaron 29 años hasta que se dio cuenta de que la sangre que le dieron había sido contaminada con hepatitis C, una enfermedad que no se podía detectar en la sangre en ese entonces.

No le detectaron el virus por años y su hígado lentamente se fue dañando.

"Las cuatro unidades de sangre que me habían salvado la vida me estaban matando", dice.

Britton comenzó a notar que algo estaba mal a los 50 años. Empezó a sentir una "fatiga absoluta".

"Sentía náuseas. Empezaba con arcadas cuando trataba de preparar una comida, por el esfuerzo y energía que me demandaba".

"La hepatitis C es un trauma después de otro".

Gracias a una nueva generación de fármacos, Britton ya no tiene el virus en su cuerpo.

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Sin embargo, el daño ya está hecho: tiene cirrosis hepática y debe hacerse controles cada seis meses para asegurarse de no tener cáncer u otra enfermedad que afecte su hígado.

Semanas de vida

Cerca de 5.000 personas con hemofilia recibieron un tratamiento con sangre contaminada con hepatitis C y en algunos casos con VIH en las décadas de los 70 y 80.

Pero también hay otro grupo de gente, como es el caso de Britton, que recibió una transfusión de sangre tras el parto o una operación.

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