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¿Puede la marihuana ayudar a solucionar una de las mayores crisis de salud pública en Estados Unidos?

Cerca de 49.000 personas murieron el año pasado por sobredosis de opioides en Estados Unidos, más que por armas de fuego o accidentes de tráfico. Durante el mismo período, la legalización del uso del cannabis en algunos estados tuvo algunos efectos inesperados en el consumo de opioides. ¿Cuál es la relación entre el uso de ambas sustancias?

El 28 de agosto, el gobernador del estado de Illinois, Bruce Rauner, promulgó una ley que permite a los médicos recetar cannabis como una alternativa al uso de opioides para aliviar el dolor.

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Y es que los fallecimientos causados por el abuso de estas sustancias altamente adictivas y otras derivadas del opio, incluyendo la heroína, contribuyeron al aumento de muertes por sobredosis en Estados Unidos.

De las 72.000 personasque se estima perdieron la vida en 2017 debido a una sobredosis, más de dos de cada tres fueron víctimas de opioides, según un informe publicado en agosto por los Centros Para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC por sus siglas en inglés, el principal instituto de salud pública a nivel nacional en Estados Unidos.

De hecho, más estadounidenses mueren actualmente por sobredosis que por armas de fuego o accidentes de tráfico.

El CDC estima que más de 700.000 estadounidenses han fallecido por sobredosis de opioides desde 1999, incluyendo figuras famosas como el cantante Prince.

La muerte de la estrella del pop en 2016 fue causada por una sobredosis accidental de un opioide sintético, fentanilo, una sustancia 50 veces más potente que la heroína.

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