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Por qué la falta de fósforo en el universo reduce las probabilidades de encontrar vida extraterrestre

En la Tierra los organismos dependen de seis elementos químicos principales: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo. Un equipo de astrónomos salió en búsqueda de este último en el universo y el resultado sorprendió a los expertos.

Puede que asociemos el fósforo con una cerilla para hacer fuego, pero su rol en el origen de la vida es mucho mayor.

"El fósforo es uno de los apenas seis elementos químicos que son realmente importantes" para la vida en la Tierra, le dijo a la BBC Jane Greaves, astrónoma de la Universidad de Cardiff, en Reino Unido, quien presentó en estos días los resultados preliminares de sus estudios en la Semana Europea de la Astronomía y la Ciencia Espacial, en Liverpool, Inglaterra.

La selecta lista, continuó, está formada por el carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y el ya mencionado fósforo, un componente crucial para el almacenamiento y transferencia de energía en las células.

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"Como astrónoma me di cuenta de que no se hacían estudios de fósforo cósmico, así que pensé: ‘Debemos rastrearlo desde donde empieza en términos astronómicos’", contó Greaves.

El fósforo es uno de los elementos químicos que se crean en las supernovas, las explosiones de estrellas masivas, y los arroja por el espacio.

 Paisaje con nubes y gente corriendo en Australia.
En la Tierra los organismos dependen de seis elementos químicos principales: carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno, azufre y fósforo.

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