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Especial BBC Mundo: la paradoja del Poopó, el lago de Bolivia que aparece y desaparece

Era el segundo lago más grande de Bolivia, pero desde hace tres años entre julio y enero se convierte en una planicie seca, dejando “huérfanos” a sus habitantes. BBC Mundo fue a descubrir las causas de este extraño fenómeno y a investigar cuándo volverá el Poopó.

Abdón nunca vio el mar.

Pero desearía verlo.

Me lo cuenta mientras conduce su vieja furgoneta por unas pistas polvorientas e improvisadas.

Adentro del vehículo, el calor del altiplano boliviano agudiza el olor punzante a hoja de coca mascada.

Afuera, enmarcado por la ventanilla, desfila un panorama monótono, una inmensa planicie blanquecina salpicada por el verde apagado de unos arbustos.

A ratos aparecen unos prometedores destellos que evocan la presencia de un lago.

"¡Agua!".

Pero, a cada metro recorrido, esa agua se vuelve más lejana, inalcanzable, hasta fundirse en el horizonte con los cerros del altiplano andino.

Porque esa agua no existe: es una ilusión óptica.

Todo lo que queda del lago Poopó, que llegó a ser la segunda extensión de agua dulce de Bolivia, es ahora un espejismo.

Hasta hace unos meses, sin embargo, no era así.

Y dentro de otros pocos, cuando la estación de lluvias haya cumplido con su tarea, el lago probablemente volverá a aparecer.

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