Muere Johnny Hallyday, el "Elvis francés" que vendió más de cien millones de discos

El roquero galo, una de las figuras más icónicas de la música popular en Francia, murió a los 74 años, tras una batalla contra el cáncer del pulmón. El ídolo del yeyé, deleitó a generaciones de francófonos durante casi medio siglo.

Por BBC Mundo
Muere Johnny Hallyday, el "Elvis francés" que vendió más de cien millones de discos

Fue Elvis Presely, James Dean y Marlon Brando envueltos en una sola y dinámica personalidad.

Johnny Hallyday, la más grande estrella del rock en Francia, el ídolo del yeyé, murió este martes a la edad de 74 años.

El cantante, cuyo nombre verdadero era Jean-Philippe Smet, vendió más de 100 millones de discos y apareció en varias películas.

Fue condecorado como Caballero de la Legión de Honor por el entonces presidente Jacques Chirac en 1997.

Sus compatriotas simplemente lo llamaban "nuestro Johnny". Sin embargo, fuera del mundo francófono, Hallyday era virtualmente desconocido.

"Escribo estas palabras sin creer en ellas. Sin embargo, es verdad. Mi hombre ya no está con nosotros", dijo su esposa Laeticia en un comunicado. "No dejó anoche tal como vivió su vida, con valentía y dignidad".

Johnny en todos

En reacción a la noticia, el presidente de Francia, Emmanuel Macron hizo referencia a un álbum reciente que le rendía tributo diciendo: "Hay un poquito de Johnny en todos nosotros".

"A través de generaciones, marcó la vida del pueblo francés", expresó Macron. "Lo encantó con la generosidad desplegada en sus conciertos: tan épicos, tan íntimos, en enormes estadios y en pequeñas salas".

Entre los que le rindieron estuvo el guitarrista y roquero estadounidense Lenny Kravitz.

99077827kravitz-ea88960d34118e1feea72fa8e2c918c7.jpg "Tu alma es puro Rock and Roll. Descansa en paz. (Lenny Kravitz vía Twitter) / BBC

En otro tuit en francés, la cantante franco-canadiense Celine Dion lo llamó "una leyenda de la industria del espectáculo".

Bajo la influencia de Elvis Presley, Hallyday abandonó su estilo de tradicional cancionero francés en los años 50 y empezó a cantar rock and roll en francés.

"Introdujo el rock and roll a Francia. Él es uno de los pocos cantantes a los que la gente se refirió como un animal en el escenario", comentó en su momento el periodista Philippe Le Corre.

99077823hallydayafp-1616a8999bfd90ebeac946a1efe762f1.jpg Hallyday abandonó su estilo tradicional de cancionero para empezar a cantar rock and roll en francés. / AFP

Profeta en su tierra

A pesar del éxito en su patria, nunca pudo establecerse en el lucrativo mercado de Estados Unidos ni en ningún otro mercado angloparlante.

Sin embargo, el diario estadounidense USA Today lo describió una vez como "la más grande estrella del rock de la cual nunca has escuchado".

Hallyday era conocido por su ardua dedicación y casi ininterrumpidas giras.

Pero también creó fama por su comportamiento de roquero salvaje, dentro y fuera de los escenarios.

El exceso de juerga, drogas, alcohol y cigarrillo, así como cinco matrimonios consolidaron su imagen de niño malo.

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