Llegada de la mujer a la Luna contra la desigualdad de género en el espacio

Metro investiga qué esperar tras el hito de la llegada de la primera mujer astronauta a la superficie de la Luna

Por Daniel Casillas

En cuatro años, una mujer podría pisar la superficie lunar como parte del programa Artemisa de la NASA que busca devolver a los humanos al satélite natural de la Tierra. Lleva el nombre de la diosa griega de la Luna y hermana gemela de Apolo, que es también el nombre de la misión de la agencia que hizo aterrizar a los primeros humanos en la Luna el 20 de julio de 1969.

"Nuestra meta es enviar a la primera mujer y al siguiente hombre a un lugar en el que nunca hemos estado antes: el Polo Sur lunar. Estamos apuntando a esta zona para un aterrizaje en el 2024 porque creemos que es rica en recursos potenciales, incluyendo el agua", declaró Jim Bridenstine, administrador de la NASA.

El aterrizaje de la primera mujer podría allanar el camino para que más mujeres sigan una carrera en la exploración espacial y enviar un importante mensaje.

"Cuando una de nosotras llegue a la Luna, creo que enviará un fuerte mensaje a las mujeres de todo el mundo de que son capaces y talentosas", Margaret A. Weitekamp, presidente del departamento de historia espacial del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsoniano, los EE.UU.

De hecho, las mujeres trabajan en la exploración espacial desde hace más de 50 años. Y fue Margaret Hamilton, la informática, matemática e ingeniera americana quien hizo posible el alunizaje de 1969 diseñando el programa informático que controlaba el funcionamiento de todos los sistemas.

Desde entonces, las mujeres han participado activamente en diferentes misiones espaciales y recientemente la primera caminata espacial solo de mujeres se llevó a cabo en octubre de 2019, llevada a cabo por la astronauta Christina Koch y su compañera de tripulación Jessica Meir. Sin embargo, la llegada de las mujeres a la Luna ha tardado mucho más tiempo debido a la histórica desigualdad de género en exploración espacial.

Según datos de la Oficina de Asuntos del Espacio Ultraterrestre de las Naciones Unidas, sólo el 11% de los astronautas del mundo son mujeres, mientras que sólo el 6,6% de ellas son caminantes espaciales. Las mujeres también representan sólo el 20% de la fuerza de trabajo espacial del mundo.

Sin embargo, según Margaret A. Weitekamp, la mayor paridad entre los géneros en la exploración espacial es actualmente una tendencia mundial, aunque reconoce que se puede avanzar más.

"Como en tantos campos, todavía hay mucho que mejorar", subrayó la experta.

"De ahora en adelante, esperaría que las mujeres participen plenamente en lo que sea que suceda en la exploración espacial, ya sea en los vuelos espaciales humanos, la geología planetaria o la astronomía”, concluyó

 

TIMELINE

Los momentos estelares de las mujeres en la exploración espacial

1963
El 16 de junio, a la edad de 26 años, Valentina Tereshkova, nacida en la Unión Soviética, se convirtió en la primera mujer que voló al espacio exterior, casi dos años después del histórico viaje espacial de Yuri Gagarin.

1969
La informática, matemática e ingeniera americana Margaret Hamilton diseñó el software que logró el primer alunizaje humano.

1983
La astronauta Sally Ride se convirtió en la primera mujer americana en entrar en el espacio a bordo del transbordador Challenger.

1984
La astronauta americana Anna Lee Fisher se convirtió en la primera madre en el espacio, a bordo del Discovery. En el momento de la misión, su hija tenía 14 meses de edad.

1992
Mae Jemison se convirtió en la primera mujer afroamericana en volar al espacio cuando se lanzó a bordo del Endeavour como parte de la misión STS47. Jemison pasó ocho días en el espacio.

2019
Christina Hammock Koch y Jessica Meir llevaron a cabo la primera caminata espacial totalmente femenina el 18 de octubre, como parte de una larga serie de actualizaciones de los sistemas de energía y los observatorios de física de la Estación Espacial Internacional.

2024
Para este año, está programado el primer alunizaje de las mujeres.

 

ENTREVISTA

 

Margaret A. Weitekamp Margaret A. Weitekamp

Margaret A. Weitekamp,
presidente del departamento de historia espacial del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsoniano, los EE.UU.

P: Háblenos sobre la llegada de la primera mujer a la Luna.
– El regreso de los seres humanos a la Luna será un gran logro tecnológico. Tener una mujer que participe plenamente en eso es totalmente apropiado, ya que las mujeres han demostrado sus habilidades para contribuir en muchos campos que requieren destrezas tanto intelectuales como físicas.

P: ¿Por qué ha tardado tanto tiempo?
– Históricamente, la selección de astronautas y cosmonauta se llevó a cabo dentro de las restricciones culturales y políticas de sus tiempos. Aunque no se prohibió la participación de las mujeres, los prejuicios culturales tanto en los Estados Unidos como en la Unión Soviética hicieron que la definición del viajero espacial ideal tendiera a incluir el hecho de ser hombre. Eso sólo comenzó a cambiar realmente en los Estados Unidos a fines de la década de 1970, cuando la NASA y el resto de la nación comenzaron a responder a los cambios sociales, culturales y legales promulgados como reacción al activismo de las mujeres.
Asimismo, la decisión de enviar humanos a la Luna, anunciada por el presidente John F. Kennedy ante una sesión conjunta del Congreso el 25 de mayo de 1961, fue una estrategia de la Guerra Fría. La Guerra Fría, una batalla ideológica, política y cultural entre los Estados Unidos y la Unión Soviética que comenzó después del final de la Segunda Guerra Mundial y duró hasta 1991, llevó a ambas superpotencias a buscar formas de demostrar su superioridad sin invocar una guerra de disparos 'caliente'. La carrera espacial fue un campo de batalla de la Guerra Fría que permitió a ambas naciones utilizar las mismas armas diseñadas para lanzar armas nucleares con fines pacíficos, lanzando en su lugar personas. La decisión de Kennedy de enviar astronautas a la Luna fue un intento de los EE.UU. de ganar la aclamación internacional saltando por delante de los soviéticos en un campo en el que habían sobresalido.
La combinación de estas circunstancias significa que las oportunidades de las mujeres de participar en un programa de alunizaje sólo se han reunido en los últimos años.

P: Háblenos más sobre la contribución de las mujeres a la exploración espacial.
– Las mujeres han contribuido a muchas de las misiones más importantes llevadas a cabo en la órbita terrestre baja: el lanzamiento del Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio de Rayos X Chandra, la operación del brazo manipulador remoto a bordo de las órbitas de los transbordadores espaciales y las estaciones espaciales, el pilotaje y el mando de misiones, y la realización de investigaciones científicas durante décadas.

P: ¿Debería haber más paridad de género en la exploración espacial?
– La tendencia actual ha sido constante hacia una mayor paridad de género en la exploración espacial. Si se examinan las estadísticas desde el comienzo de la era espacial, el número desproporcionado de hombres frente a mujeres que participan se explica, al menos en parte, por la larga historia de selecciones de astronautas exclusivamente masculinos para el cuerpo de astronautas/cosmonauta y para las tripulaciones de vuelo. Como en tantos campos, todavía hay mucho que mejorar. En el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsoniano, trabajamos cada día para inspirar a la próxima generación de exploradores. Los futuros logros en los vuelos espaciales requerirán aprovechar todo el talento disponible en la próxima generación.

POR LOS NÚMEROS

1972
Es el año en el que se realizó el último alunizaje con humanos.

12
humanos, todos ellos varones, que han caminado alguna vez en la Luna.

28

mil millones de dólares es el presupuesto del programa Artemisa de la NASA.

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