Shakira: "Ser mamá me ha reafirmado el valor de la infancia"

La cantante colombiana, embajadora de la UNICEF y comisionada de la Casa Blanca para la Educación de Excelencia para los Hispanos, habló con PUBLIMETRO sobre su visión de los niños, la maternidad y lo que se debe hacer por los pequeños.

Por PUBLIMETRO COLOMBIA

¿A qué edad comienza tu interés por apoyar a la infancia en Colombia?            
– Recuerdo que de pequeña mis padres me llevaron a un parque de Barranquilla donde los niños andaban descalzos y olían pegamento para no sentir el hambre y el hecho de que no tuvieran oportunidad de mejorar su situación me dejó marcada para siempre. Fue la primera vez en la que me di cuenta de la desigualdad y de su injusticia. Sabía en ese momento que si llegara a triunfar profesionalmente, tenía que hacer algo para ayudarlos a conseguir los derechos básicos como educación de calidad, salud, afecto, nutrición y una dieta que les permitiera formarse y explotar al máximo sus capacidades intelectuales y físicas.

Sabemos que tus fundaciones, las que también reciben apoyo de empresas y personas, son fundamentales para el desarrollo de los niños.  ¿Cuáles son los siguientes pasos para ALAS?
– Con la Fundación, que trabaja por del desarrollo infantil temprano, hemos impulsado la creación de alianzas estratégicas que han permitido la construcción, dotación y operación de 26 Centros de Desarrollo Infantil que en la actualidad benefician a más de 8 mil 700 niños menores de cinco años, en sectores vulnerables de Buenos Aires, Quintana Roo y Colombia; con una inversión público-privada que asciende a los 25 millones de dólares.

Esto ha sido posible gracias al liderazgo de los Gobiernos con los que hemos trabajado y al compromiso de nuestros aliados privados que creyeron en nuestra causa.

Actualmente Colombia es pionera en este tipo de proyectos de inversión en la región. Por ejemplo, desde 2011 la alianza Primero lo Primero, que apoya la primera Dama, María Clemencia Rodríguez de Santos y junto a más de 30 aliados, se consolida como una experiencia exitosa de sinergia entre el sector  público y privado que ha entregado hasta el día de hoy 11 Centros de los 24 totales, que a 2016, pretenden beneficiar a más de 14 mil niños y niñas. Sus miembros fundacionales son: la Fundación Carulla-AeioTÚ, la Mario Santo Domingo, Pies Descalzos, ALAS y recientemente, Bancolombia.

Recientemente establecimos importantes alianzas para avanzar en nuestra expansión regional en Centroamérica, donde iniciaremos con proyectos en Panamá y Guatemala. Una de estas alianzas estratégicas es la que recientemente celebramos con Millicom y la Fundación Tigo con quienes emprenderemos un trabajo por la infancia menos favorecida en Guatemala.

¿A que filántropo o líderes mundiales admiras que trabajan a favor de la infancia?
– Uno es Howard G. Buffett, un amigo con el que he podido trabajar en proyectos por la infancia de mi país, y un colaborador desde hace años, tanto como Alejandro Santo Domingo. Michelle Bachelet también ha hecho mucho para que los niños de su nación puedan tener acceso a una educación de calidad y sacarlos adelante. Y creo que Bill Gates es otro ejemplo de un filántropo que ha visto el valor de invertir en la educación a través de su propia fundación.

Te encuentras embarazada por segunda vez y vives un periodo exitoso de tu carrera. Al momento de ser madre, ¿cómo cambió tu percepción de la niñez?

– Ha reafirmado el valor que tiene mi trabajo por la infancia. A pesar de qué siempre he sabido que los niños y las niñas son el mayor capital que tenemos, ahora con Milan, logré aprender enseñando. El tener a una personita al lado que depende 100% de ti, de tu cuidado, atención y tiempo, me ha hecho valorar la importancia que tiene la estimulación temprana en la etapa de la primera infancia y he podido comprobar desde casa, que nuestro trabajo por la niñez funciona. Son los primeros cinco años de vida, la etapa en la que su mente se desarrolla con una rapidez increíble… 85% de la estructura básica del cerebro de un niño se determina en sus primeros cuatro años.

Ahora más que nunca estoy convencida de que una infancia feliz, sana y segura no debería ser un privilegio de unos, sino de todos. Me duele pensar en que aún hay pequeños que mueren por desnutrición, que no reciben los cuidados necesarios y que se encuentran en desventaja social.
Mis hijos han agudizado el sentimiento de responsabilidad y compromiso con ellos. Nosotros somos responsables de las generaciones venideras; los niños de hoy serán los adultos, líderes, cabezas de nuestras naciones en un futuro próximo… no podemos permitirnos un mañana incierto para nuestra región y el mundo.  

¿Cómo ves el compromiso de los organismos globales y los de Colombia respecto al fortalecimiento de la primera infancia?
– ALAS se creó en un momento en el que el desarrollo infantil temprano no era un tema prioritario en términos de política pública e inversión social de impacto en América Latina. Actualmente hay mayor comprensión sobre la importancia de asegurar entornos saludables, seguros y enriquecedores para el desarrollo de los niños y las niñas en esta etapa. Basados en evidencia científica, los Gobiernos reconocen que hay un gran potencial para erradicar la pobreza y desigualdad social si cimentamos bases sólidas desde temprana edad. En este sentido, el compromiso y la inversión de las naciones es cada vez mayor.

Además, en los últimos años Colombia se ha convertido en un referente regional en innovación y política pública, que ha servido de ejemplo para otros países.
 

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