Una investigación de la Universidad de Florida Central plantea que Plutón debería seguir siendo planeta. ¿Plutón es o no es un planeta?

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (IAU), estableció una definición de planeta a partir de tres reglas.

Una de las cuales señala que debe despejar el espacio alrededor de su órbita.

Además, debe tener la suficiente masa como para que su propia gravedad la haga tomar una forma prácticamente esférica.

Por último, un planeta debe despejar su órbita o, en otras palabras, ser el objeto con mayor influencia gravitacional en su recorrido.

Pero ahora, 12 años después, un nuevo estudio publicado en Icarus parece tener el poder de devolverle la reclasificación al preciado “planeta nueve”.

Plutón cumple con los dos primeros requisitos, pero no con el tercero.

Este, por ahora, planeta enano está bajo la influencia gravitacional de Neptuno y, además, comparte su órbita con gases y objetos congelados del Cinturón de Kuiper.

La polémica interminable. 

Philip Metzger, un científico planetario del Florida Space Institute, revisó la literatura científica de los últimos 200 años y solo encontró una publicación que hiciera referencia a la dominancia orbital para clasificar planetas:

Había sido publicada en 1802 y usaba un razonamiento que ha sido refutado.

La definición de la IAU supone que el objeto fundamental de la ciencia planetaria, el planeta, esté definido a partir de un concepto que nadie usa en su investigación”, dice Metzger.  “Y deja fuera al segundo planeta más complejo e interesante de nuestro sistema solar”, añade.

El experto destaca que existe una lista con más de 100 ejemplos recientes de científicos planetarios que usan la palabra planeta de una manera que viola la definición de la IAU, pero lo hacen porque es útil.

Metzger declaró que dicha definición es vaga, pues no especifica lo que querían decir con limpiar su órbita. “Si tomas eso literalmente, entonces no hay planetas, porque ningún planeta despeja su órbita”.

“Mostramos que este es un reclamo histórico falso. Por lo tanto, es falaz aplicar el mismo razonamiento a Plutón”, destacó el científico Runyon, de la Universidad Johns Hopkins.

Esta no es la primera vez que la definición de planeta entra en debate. Anteriormente el equipo de New Horizons de la NASA intentó proponer una nueva definición de planeta.

Sin embargo, quedó descartado debido a que algunas lunas y otros objetos del sistema solar también calificaban como planetas.

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