“Los peces se habrán acabado antes de que usted muera”

Por Publimetro Colombia

Se le ha llamado ‘el Sheriff de los Océanos’. Enric Sala, un español con cola de caballo y un PhD en Ecología Marina, pasa su tiempo explorando los océanos del mundo y documentando el daño que los humanos les están haciendo. Es una misión urgente: si no se actúa para frenar el cambio climático, para el 2050 la mayoría de los peces de los mares estarán muertos. Sala, un explorador de National Geographic, acaba de volver de una expedición de buceo en la costa de Gabón.

Cuando usted bucea, ¿piensa en la belleza del océano o en el daño que el hombre le está causando?

Crecí viendo en televisión los documentales de Jacques Cousteau que mostraban la increíble riqueza de los mares. Pero cuando comencé a bucear en las costas españolas no veía nada de eso. Después me sumergí en una reserva marina donde la pesca estaba prohibida y vi la abundancia de vida marina. Tenía 18 años en ese entonces y pensé: “¡Vaya!, ¡el océano entero debería ser como esto!”. He ido a muchos lugares que han sido deteriorados y es deprimente. Se ha tomado mucho de los océanos. Sin embargo, todavía tengo esperanza. Sé que la vida de las reservas marinas pude volver a nacer de manera espectacular.

Los arrecifes de coral están en peligro por el cambio climático, ¿hay alguna esperanza de que sobrevivan?

Sí, los arrecifes han sido atacados de muchas formas: por la acidificación del océano, la pesca indiscriminada e indirectamente por el cambio climático. Tendremos arrecifes de coral en el futuro, pero serán muy escasos, muy distintos y mucho menos productivos que los que hay ahora. Hoy, los arrecifes son como los bosques tropicales: en el futuro serán una colección de arbustos.

¿Ve alguna esperanza para los arrecifes de coral? O no hay más remedio que observar cómo pasan de ser grandes bosques a simples arbustos.

No soy muy optimista, pero podemos tratar de preservar la mayor cantidad posible. Durante diez años he trabajado en arrecifes muy antiguos en islas remotas. Este tipo de corales son mucho más resistentes al cambio climático, a diferencia de arrecifes donde hay polución y donde se puede pescar. Se pueden crear reservas marinas que pueden ser casi igual de resistentes. Eso podría ayudar a reducir el impacto del calentamiento global.

¿Cuál es la mayor amenaza de los ecosistemas marinos: la pesca indiscriminada o el cambio climático?

Existen varios factores: la pesca indiscriminada, la acidificación del océano, la polución, el cambio climático y las especies invasivas. La pesca ocupa el primer lugar y tiene el impacto más fuerte, después viene la polución, luego las especies invasivas y por último el calentamiento global. Ahora todos estos factores están activos al mismo tiempo, pero el calentamiento global será el más devastador, simplemente porque las temperaturas van subiendo. Pero la pesca indiscriminada es un gran problema. La gente trata a los océanos como una cuenta de banco donde puede ir retirando dinero, pero sin depositar nada. Hay que tratar a los océanos como cuentas bancarias con una principal como colchón. Así, cuando la vida vuelva a las reservas marinas, se beneficiarán todos.

¿Las reservas marinas pueden salvar los océanos o simplemente es como una curita?

En este momento son la mejor manera de comprar tiempo. Mientras se trata de mitigar el cambio climático y las emisiones tipo invernadero en la atmósfera, lo mejor que se puede hacer es remover de los océanos todos los obstáculos impuestos por los humanos. Así, las reservas marinas son más como un seguro que como una curita.

Se le ha llamado ‘el Sheriff de los Océanos’. Enric Sala, un español con cola de caballo y un PhD en Ecología Marina, pasa su tiempo explorando los océanos del mundo y documentando el daño que los humanos les están haciendo. Es una misión urgente: si no se actúa para frenar el cambio climático, para el 2050 la mayoría de los peces de los mares estarán muertos. Sala, un explorador de National Geographic, acaba de volver de una expedición de buceo en la costa de Gabón.¿Entonces se necesita expandir las reservas marinas para hacer la diferencia en cuanto al cambio climático?
¡Absolutamente! Ahora solo el 1% de los océanos del mundo son áreas protegidas y solo una fracción de ese porcentaje son reservas donde está prohibida la pesca. Estudios científicos sugieren que al menos 20% de los mares deben ser protegidos para hacer la diferencia. De manera que tenemos un largo camino por recorrer.

¿Existen países que estén ejerciendo un papel positivo en la creación y el mantenimiento de las reservas marinas?

Sí, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda tienen grandes reservas que funcionan bien. Pero la mayoría de los países tienen pequeñas reservas y otros muchos ni siquiera las tienen. El tamaño promedio de una reserva marina es de unos cinco kilómetros cuadrados.

Hay un reloj famoso que señala cuan cerca estamos de un desastre nuclear, ¿qué tan lejos se está de un desastre en los océanos?
Para algunas especies ya se pasó ese límite. Para la mayoría de los tiburones, por ejemplo, es muy tarde lograr una recuperación. En los últimos cien años se ha exterminado más del 90% de ellos. Por el creciente cambio climático, es difícil predecir cuándo va a ocurrir un desastre en los océanos, pero será en este siglo. El primer paso es que los grandes peces desaparezcan; el segundo, que los corales mueran y los microbios los invadan. Si las cosas continúan como van, para el 2050 la mayoría de los peces habrán desaparecido.

¿Hay un área particular de buceo que está fija en su mente?

Sí, las Line Islands. Pertenecen a la República de Kiribati, en el Pacífico sur. Es el archipiélago más antíguo del Pacífico. Es una máquina del tiempo, como viajar 500 años en el pasado.

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