No es una advertencia, ¡es el calentamiento global!

Cuando el huracán ‘Sandy’ golpeó la costa oriental de EE.UU., hasta los más fuertes detractores del calentamiento global se vieron forzados a repensar su posición: el 90% de las ciudades del mundo están ubicadas cerca a una costa. La mitad de ellas ya ha vivido el cambio climático. ¿Cómo cambiarán nuestras vidas con el cambio de clima?

Por Publimetro Colombia

Cambio climático significa el crecimiento de los niveles del mar ¿verdad? Es cierto, sin embargo este es el cambio que más lejos se ve. “Otros efectos son más inmediatos, por ejemplo, mientras la temperatura siga subiendo, los sistemas del metro subterráneo se harán cada vez más calientes y las personas se desmayarán”, explica Rohit Aggarwala, asesor especial del grupo del clima llamado la Mesa de las ciudades C40, “las ciudades tendrán que dar agua fría a sus pasajeros del metro”.

Aunque muchos asociamos los efectos del cambio climático con desastres naturales en países en vías de desarrollo, también están afectando a los países industrializados. “Este año se ha demostrado que el clima en los países industrializados es diferente de lo que solía ser”, afirma Elizabeth Hadly, profesora de biología de la Universidad de Standford. “Muchas cosas están cambiando; ecosistemas van a desaparecer y con ellos las especies. Algunos cambios anteriores han ocurrido en periodos de tiempo más largos y van a impactar nuestra forma de vida”.

Solo las aves ya están migrando más hacia el norte para conseguir comida, conforme la temperatura aumenta, así lo harán los humanos también. Esto causará una enorme presión sobre las fronteras de los países y obligará a cambios fundamentales en las políticas de migración.

Pero, a nivel de la ciudad, se darán cambios pequeños mucho después. “Las enfermedades tropicales crecerán mientras la temperatura aumenta, incluso en los países más fríos”, asegura Aggarwala, “entonces los ciudadanos tendrán que instalar protectores en sus ventanas. Además, como las inundaciones se han hecho más frecuentes, los sistemas eléctricos de las casas de las personas tendrán que pasar del sótano al piso más alto. ¿Y qué pasará con las inundaciones en los subterráneos? Tendremos que construir sistemas de señales a prueba de agua”.

Algunas ciudades ya han ideado formas para almacenar el agua de las inundaciones inducidas por el cambio climático, mientras que otras se han preparado para elevar sus casas y calles. Rotterdam, ubicado bajo el nivel del mar, está a la cabeza. “Nosotros ya hemos instalado almacenamientos subterráneos para aguas de inundaciones en los parqueaderos públicos”, explica Chantal Oudkerk Pool, planeadora de la ciudad. “También tenemos construido un pabellón flotante que planeamos convertir en una comunidad flotante”.

En otras palabras, muy pronto, los residentes de Rotterdam podrán vivir en un barrio flotante. Alistándose para muchas otras inundaciones. En la ciudad de Dutch han construido un patio que funciona como depósito de agua. Y como los diques se tienen que construir cada vez más altos a medida que el nivel del agua crece, Rotterdam está construyendo uno que duplica la altura de las tiendas. “Rotterdam es vulnerable al cambio climático”, afirma Oudkerk Pool, “pero queremos usar el cambio climático para reinventar nuestra ciudad y hacerla más atractiva”.

Sin embargo, insiste Aggarwala, el cambio climático, con excepción del derretimiento de los polos, no asusta: “Pero tenemos que hacernos a la idea de que está pasando y la buena noticia es que cuando ocurra el cambio climático, será mejor vivir en una ciudad que a las afueras. Tendrá más posibilidades de acceder a los sistemas de salud e información y será más fácil evacuar una ciudad”.

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