El gran desafío de Cuba es la unificación cambiaria, según el BM

Por Publimetro Colombia

Washington, 29 ene (EFE).- El economista jefe del Banco Mundial (BM) para América Latina, Augusto de la Torre, apuntó hoy que el gran desafío que encara Cuba, dentro de su proceso de normalización de relaciones con EE.UU., es la “unificación” del sistema cambiario para eliminar la “gigante” distorsión macroeconómica actual.

“La unificación cambiaria es muy complicada, pero es el desafío más importante y dominante”, aseguró De la Torre en una conferencia para comentar el proceso de restablecimiento de relaciones entre Estados Unidos y Cuba en el Peterson Institute for International Economics, un centro de estudios con sede en Washington.

En Cuba rige un sistema de doble moneda: el peso convertible CUC es la divisa fuerte en la que se vende buena parte de los productos y servicios de la isla, mientras que la mayor parte de los cubanos recibe su salario en pesos cubanos CUP.

Actualmente, un CUC, que tiene paridad con el dólar, equivale a 24 CUP.

Como consecuencia, el diferencial monetario en Cuba es del 2.400 %, lo que supone en la práctica un “ardid fiscal” a través de “un sistema de subsidios e impuestos: impuestos al trabajador y subsidios al Estado”, indicó De la Torre.

Por tanto, para avanzar hacia la normalización económica es necesaria “una gran reforma fiscal”, de la que el funcionario del BM apuntó que sería “dolorosa” en un primer momento y solo “daría sus frutos en el medio plazo”.

Así, abogó por un proceso de “transición” en el que se llevase a cabo la unificación cambiaria de “un golpe y de manera transparente”, manteniendo la tasa por dólar a 24 pesos y eliminando la doble moneda, pero ofreciendo un “fuerte amortiguador fiscal para suavizar el impacto”

No obstante, reconoció que uno de los problemas de la isla es su incapacidad para acceder a los mercados internacionales y a las instituciones financieras como el Fondo Monetario Internacional (FMI), el propio BM o el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que podrían suministrar estos fondos.

Para que Cuba se incorpore a estas instituciones, explicó De la Torre a Efe, La Habana debería solicitar formalmente su ingreso en las instituciones.

La conferencia del Peterson Institute for International Economics se enmarca en los diálogos abiertos por el proceso de normalización anunciado en diciembre entre Washington y La Habana, después de 50 años, cuyas primeras medidas entraron en vigor el 16 de enero.

Entre ellas destacan la flexibilización de las restricciones de los viajes de los estadounidenses a Cuba, la ampliación del límite máximo de 500 a 2.000 dólares por trimestre para el envío de remesas, así como el permiso para la exportación de materiales de construcción y herramientas o de equipos para la actividad agrícola privada.

Asimismo, Mastercard expresó este mes su intención de dejar de bloquear a partir del 1 de marzo las transacciones en Cuba con tarjetas emitidas por bancos estadounidenses y, en paralelo, American Express anunció que planea operar en el país una vez que se han levantado algunas de las restricciones económicas.

Desde EE.UU. se ha subrayado el potencial económico de Cuba, un país que se encuentra a solo 90 millas (140 kilómetros) de la costa de Florida, especialmente desde el punto de vista de la inversión.

Según un informe de Barbara Kotschwar y Gary Hufbauer, investigadores del Peterson Institute, los flujos de inversión directa extranjera en Cuba como resultado del proceso de normalización comercial y económica pasarían de los actuales 1.000 millones de dólares anuales a 17.000 millones de dólares.

Aunque el acercamiento entre EE.UU. y Cuba se ha iniciado gracias al empujón del presidente estadounidense, Barack Obama, y su colega cubano, Raúl Castro, el gran reto es el levantamiento del bloqueo comercial a la isla caribeña por parte de Washington.

La anulación del bloqueo solo la puede aprobar el Congreso de Estados Unidos, donde el actual control en ambas cámaras de la oposición republicana, que rechaza esa medida, dificulta el proceso.

Alfonso Fernández

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