Condenan a trabajos comunitarios a exbanqueros de Anglo Irish Bank

Por Publimetro Colombia

Dublín, 31 jul (EFE).- Dos ex-directivos del Anglo Irish Bank, culpables cada uno de diez delitos de fraude cometidos en esta entidad rescatada por el Estado irlandés, fueron hoy condenados a cumplir 240 horas de servicios comunitarios.

“Caballeros, disfruten de su servicio comunitario”, dijo hoy el juez instructor, Martin Nolan, al imponer el castigo al antiguo director de finanzas William McAteer y al exdirector general de préstamos Patrick Whelan.

Los ex-banqueros podían haber ser castigados por cada delito de fraude con un máximo de cinco años de cárcel y una multa que se situaría en un mínimo de 3.100 euros, según la legislación irlandesa.

No obstante, el magistrado consideró que sería “injusto” enviarlos a prisión por unos delitos que cometieron porque, según él, fueron erróneamente aconsejados por las autoridades reguladores.

En una vista celebrada el pasado abril, Nolan halló a ambos culpables de cargos relacionados con la “prestación ilegal de asistencia financiera”, por un total de 450 millones de euros, a 10 constructores en julio de 2008 con el fin de revalorizar de manera fraudulenta las acciones del Anglo.

La caída de este banco, ya desaparecido, llevó al Gobierno a nacionalizarlo en 2009 y a invertir casi 30.000 millones de euros en su rescate.

Un año después, ahogada por la deuda, Irlanda pidió a Unión Europea (UE) y el Fondo Monetario Internacional (FMI) un programa de ayuda por 85.000 millones de euros, que abandonó con éxito en diciembre pasado.

Junto a McAteer y Whelan se sentó en el banquillo durante el citado juicio, acusado de los mismos delitos, el ex director ejecutivo del banco Séan FitzPatrick, quien, no obstante, fue declarado inocente de todos los cargos.

Durante el juicio, la acusación sostuvo que los tres exbanqueros planearon el fraude tras contactar con diez clientes del Anglo, conocidos como el grupo “Maple 10”, y con seis miembros de la familia de Sean Quinn, el que fuera en hombre más rico de Irlanda y ahora en bancarrota y que llegó a poseer en 2008 el 25 % de las acciones de ese banco.

Según la Fiscalía, el “Maple 10” y los Quinn recibieron préstamos de 450 millones y 175 millones de euros, respectivamente, para invertirlos en la compra de acciones del Anglo y crear así una impresión falsa en los mercados sobre su verdadera situación.

El jurado, compuesto por doce personas, halló a McAteer y Whelan, de 63 y 51 años, respectivamente, culpables de fraude en el caso de los préstamos concedidos al “Maple 10”, pero inocentes respecto a los de la familia Queen.

La defensa de los tres acusados reconoció la existencia de esos préstamos, pero aseguró que se efectuaron con el conocimiento de las autoridades reguladoras de Irlanda y el Reino Unido.

El juicio generó gran expectación en este país, pues se trata de los primeros banqueros de renombre que han comparecido ante la Justicia por delitos relacionados con la crisis económica irlandesa.

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