Las necesidades de agua requerirán inversiones anuales de 1,8 billones de dólares

Por Publimetro Colombia

Toronto (Canadá), 27 nov (EFE).- Los países del mundo necesitarán invertir hasta 1,8 billones de dólares al año para cubrir las necesidades de agua, pero los beneficios de esa inversión ascenderían a 3 billones de dólares, según un informe difundido hoy por Naciones Unidas.

El informe sobre la necesidad de agua para el desarrollo y crecimiento sostenibles, realizado por el Instituto para el Agua, Medio Ambiente y Sanidad de la ONU (Inweh), con sede en la localidad canadiense de Hamilton, y la Oficina de Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible, señala que esas inversiones se tendrán que hacer durante veinte años a partir de 2015.

El director de Inweh y uno de los autores del estudio, Zafar Adeel, dijo en entrevista con Efe que estudios anteriores indican que, si no cambian los planes de consumo y suministro de agua en el mundo, para 2030 la diferencia entre la demanda del líquido y el suministro será del 40 %.

Estudios anteriores de Inweh indican que, si no cambian las políticas de consumo y suministro de agua en el mundo, para 2030 la diferencia entre la demanda de agua y el suministro será del 40 %.

Adeel también señaló que la recompensa por esta inversión serán unos beneficios directos de más de 3 billones de dólares gracias a ahorros en sistemas sanitarios, preservación de ecosistemas o creación de medios de sustento para las poblaciones más necesitadas.

Pero el director de Inweh también advirtió de la necesidad de enfrentarse directamente a la elevada corrupción que estos proyectos atrae y que califica como “el elefante en la habitación del que nadie quiere hablar”.

Adeel cuantificó en “un tercio” del total del dinero destinado para proyectos de agua y salubridad lo que se pierde en corrupción.

“Alrededor de un tercio de las inversiones destinadas a estos proyectos es desviado en varias formas de corrupción en vez de dedicarse a los proyectos originales”, dijo Adeel.

“Todos hablamos de cuánta inversión se está destinando y cuánto será necesario en el futuro, pero nadie habla de la sangría que supone la corrupción”, añadió.

El responsable de Inweh dijo que otro efecto de “la corrupción de la estructuras de gobierno” que afecta a los proyectos de infraestructura de agua es que la burocracia tiende a favorecer proyectos de gran envergadura que no siempre son los más efectivos o apropiados.

“La corrupción favorece los mayores proyectos de infraestructura, particularmente al nivel nacional, y tiene menos interés en los proyectos más pequeños y comunitarios, porque según nuestras estimaciones hay más posibilidades de corrupción en los grandes proyectos” explicó.

Por ello, el estudio señaló la necesidad de que de los billones anuales que se necesitarán en inversiones en los próximos años, “una parte significativa” vaya destinada “a mejorar la gobernación y las instituciones y sobre todo a que se rindan cuentas sobre lo que consiguen las inversiones”.

“Otra tendencia que estamos observando, especialmente en ayuda al desarrollo e inversiones procedentes del exterior, es la canalización directamente de los fondos a grupos comunitarios para que implementen los proyectos en vez de la burocracia gubernamental que es menos eficiente”, añadió Adeel.

A pesar de estos problemas, el informe es claro en los beneficios de las inversiones globales en infraestructuras de agua y salubridad.

Por ejemplo, según un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) citado por los autores, por cada dólar invertido en la mejora del acceso al agua potable y servicios sanitarios se generan 4,3 dólares.

Adeel también criticó que las necesidades de agua de la población en los países en desarrollo, e incluso en los países desarrollados, son ignoradas por las autoridades.

“Nuestros objetivos para después de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de 2015 deben también reconocer el papel vital del agua en los planes de desarrollo nacional e internacional”.

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