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María Angélica Bernal / Archivo Getty Images
Deportes 02/02/2021

¡A ampliar su historia! Angélica Bernal, la jugadora de tenis adaptado que quiere dejar en alto a Colombia

Australian Open | Luego de haber alcanzado las semifinales en el US Open, la bogotana y número siete del mundo de tenis adaptado disputará el segundo Grand Slam de su carrera.

Por : Sebastián Gómez - @sebasgomez05

Encuentre a continuación la entrevista con la jugadora de tenis adaptado, María Angélica Bernal, hablando de su presente y futuro.

Usted coincide con dos casos positivos en el vuelo rumbo a Australia, lo que la obliga a aislarse por dos semanas, algo que no estaba entres sus planes ¿Qué repercusiones tuvo eso en su preparación?

Al principio no pensé que fuera afectar tanto. Eran solo 14 días. Sin embargo, con el paso del tiempo, me afectó muchísimo entrenar en un lugar cerrado y sin aire libre porque las ventana son totalmente selladas y por más de que haya aire acondicionado, uno se siente ahogado. La comida tampoco ha sido muy buena, aunque traje suplementos y compré proteína. Espero que mi rendimiento físico en cancha no esté tan mal porque sí me ha afectado. Además, hay temperaturas altas entonces eso también influirá.

Teniendo en cuenta lo anterior, algunos tenistas como Viktor Troiki afirmaron que de haber sabido que todo sería así, no hubieran ido. En algún momento, ¿María Angélica Bernal pensó en no ir?

Son riesgos que hay que correr. Para el US Open fue similar. Ahora, sí hubo cosas que no quedaron claras. Si sales positivo, haces cuarentena, es obvio. Pero no sabíamos que si veníamos en un avión con personas que dieran positivo, teníamos que hacer cuarentena estricta. Eso nunca lo dijeron. Por eso, la decisión nos tomó por sorpresa. Igual no creo que haya sido un error. Es la situación que se está viviendo en el mundo. Además, la organización ha sido buena, estricta y han estado pendientes de nosotros. De hecho, después de que se reportaron los contagiados en el avión, salió un caso más, de una jugadora que dio positivo al séptimo día del vuelo y si no se hubiera aislado, hubiera contagiado a alguien más.

Nadal afirmó que quienes se quejan, deberían ver la situación con una mejor perspectiva y entender que son privilegiados de estar donde están, ¿qué opina de ello?

La alimentación no ha sido buena. Por eso, tenemos que pedir domicilios, ya que estar bien alimentados es fundamental para un buen estado físico. Respecto a la cuarentena ha sido estricta por el bien de todos. No obstante, creo que a los ocho o nueve días, nos pudieron haber dejado salir. Nos hicieron pruebas todos los días y salieron negativas, por qué no habernos dejado salir y hacer una burbuja dentro de la burbuja. Ahora, no estoy de acuerdo cuando dicen: ‘no se quejen que les llevaron todo, tienen implementación y comida’ porque la falta de aire libre, el ahogo y más factores afectan y eso lo sentiré cuando vuelva a entrenar.

María Angélica Bernal en Grand Slams
Twitter @AngelicaBernal0

La burbuja se está llevando a cabo en tres hoteles ¿Las medidas, los cuidados, las recomendaciones y el trato son iguales en todos?

Sí y no. No cambia nada en un gran porcentaje, pero hay unas pequeñas diferencias. Si eres un jugador de los Top, ellos pueden conseguir las cosas que necesiten o viajar con más gente de su equipo. Además, algo que no entendí fue que a pesar de que ciertos jugadores que estaban en cuarentena estricta y no compartían habitación con su entrenador, igual pudieron verse con su coach. Por otro lado, algunas tenistas de la WTA y yo, no pudimos vernos con nuestros respectivos entrenadores, ni siquiera estando a dos habitaciones. Así que, en ese sentido, sí hay diferentes tratos en casos puntuales.

¿No se han pronunciado frente al caso?

Tenemos reuniones todos los días. Sin embargo, no es tanto para quejarse o ver las cosas negativas porque eso también afecta mentalmente, sino más que todo para estar bien con lo que se tiene, buscar las mejores opciones para uno y no compararse con el resto. Como todo en la vida, siempre se va a estar peor que otros, pero también mejor que otros.

Previo a disputar su primer Grand Slam (US Open), afirmó que el objetivo era “aprender”. Ahora, previo al Australian Open, ¿cuál es el objetivo de María Angélica Bernal?

En ese momento quería vivir la situación de un Grand Slam, cómo se manejaban los partidos, los calentamientos y el espacio. Ahora, es una situación similar. Nunca he estado en el Melbourne Park, así que debo aprender cómo es la dinámica porque el complejo deportivo es diferente. En cuanto a los partidos, se tiene la obligación de representar a un país y quiero hacerlo bien. Claro que hay nervios, pero habrá que aprender a manejarlo. Por último, quiero seguir afianzando la confianza en mi juego con este tipo de tenistas de alto nivel.

María Angélica Bernal en el US Open
Twitter @AngelicaBernal0

¿Y si nos ilusionamos con el título?

No lo veo lejano, pero todavía es complicado (risas). Hay jugadoras que vienen muy fuertes. Además, los 14 días de cuarentena van a hacer la diferencia.

Antes del inicio del Australian Open, habrá dos torneos ITF, los cuales en condiciones normales eran vistos como la oportunidad de pelear por el campeonato. Pero con todo lo que pasó, ¿cómo los ve ahora?

Previo a la cuarentena, venía mentalizada en darlo todo y llevarme el título. Ahora, con lo que sucedió, todo cambió. La idea es tomar los ITF como preparación, acostumbrarme a la altura, al clima y al juego. Además, se debe retomar despacio para evitar lesiones. Tengo dos días de entrenamientos previos a los torneos y así utilizar esos ITF para adquirir confianza en mi juego y llegar bien al Grand Slam.

Su sueño es Wimbledon, ¿qué tan cerca está María Angélica Bernal de cumplirlo después de ya haber estado en dos de los cuatro grandes del tenis?

Depende de los resultados que tenga en el Australian Open. A los Grand Slams van fijo las siete mejores del mundo y la octava es una invitación especial, así que para estar en Roland Garros y Wimbledon, tendré que mejorar mi ranking. Eso sí, lo veo más cercano y con pasos agigantados. Espero estar en los dos torneos este año.

María Angélica Bernal Paralímpicos
Archivo Getty Images

Siendo así, ¿qué resultado necesita en el Abierto de Australia para mantener ese sueño más vivo que nunca?

Sería semifinal o final. Habrá que ver cómo se va dando la situación porque todo dependerá de cómo me sienta el primer día que vuelva a entrenar.

¿También jugará en dobles?

Sí, estaré con la chilena Macarena Cabrillana, quien llegó por una wild card y es la número 12 del mundo.

En el pasado Grand Slam, estuvo activa en redes y publicó fotos con Serena Williams y Victoria Azárenka, ¿con quién le gustaría encontrarse en Asutralia?

Me gustaría con Naomi Osaka y Rafael Nadal. También me encantaría ver jugar en vivo en un Grand Slam a Juan Sebastián Cabal y Robert Farah.

Debut de María Angélica Bernal en el Australian Open
Fedecoltenis

Con tan buenos resultados, ¿María Angélica Bernal le ha abierto puertas a los tenistas colombianos en la modalidad de tenis adaptado?

En principio, lo que he hecho, lo hice por satisfacción, por mi carrera deportiva y por tener buenos resultados. Eso, claramente, ha abierto puertas a deportistas paralímpicos que vienen en camino. Hay una camada importante, hay renovación y estoy segura de que dentro de poco, comenzarán a sonar algunos.

Usted se ganó un cupo para los Paralímpicos, ¿le han dicho algo? ¿Cómo organizar el calendario y prepararse cuando existe tanta incertidumbre en torno a la realización de estas justas deportivas?

Hubo un día de mucha incertidumbre, pero ya la organización dijo que no se van a aplazar. Igual todo dependerá de la situación de salubridad internacional. Ahora, más allá de lo que se decida, uno como deportista siempre debe estar listo. Por eso, seguiré trabajando fuerte. Todos los deportistas colombianos tenemos una meta clara en cuanto a Olímpicos y en cuanto a nuestra carrera deportiva. Entonces si no se dan, se intentó al máximo llegar bien, pero esa preparación no se perderá porque uno trabaja por muchos otros logros también. En mi calendario, tengo torneos en mayo, junio y julio en Europa, no tantos como antes, pero sí habrá uno que otro.