¡Vale una final! Mandzukic hizo el gol más importante en la historia de Croacia

Por Román Gómez

Croacia es épico. El equipo balcánico es el que más corazón le puso a la Copa del Mundo, sin duda alguna. Jugó su tercer alargue consecutivo y todo apuntaba a los penales.

Sin embargo, una desatención defensiva de los ingleses permitió que Mario Mandzukic rematara de zurda y venciera a Jordan Pickford, para con alma y vida ubicar a los croatas en su primera final de la Copa del Mundo.

Video del gol de Mario Mandzukic con Croacia a Inglaterra

(Haga clic acá para ver el gol de Mandzukic)


¿Casualidad o realidad? Cuando muchos esperaban ver en esta instancia a España, Alemania, Argentina, Brasil o Portugal, se colaron dos nombres que pocos tenían en mente. Sin embargo, eso no es casual, todo es producto del trabajo.

Los factores principales por los cuales llegaron hasta esta fase son sus individualidades de élite y maravilloso juego colectivo. Además, cada uno de los entrenadores encontró el punto clave y logró engranar las piezas. Eso sí, el trabajo no fue nada fácil. Hasta ahora se están viendo los primeros frutos de un proyecto que inició hace varios años.

Por un lado, Gareth Southgate decidió tomar las riendas de una nueva camada de jugadores talentosos. A pesar de la corta edad de la mayoría de convocados, dentro de la cancha no se evidencia esa inocencia.

Poco les pesó el hecho de ser el tercer combinado más joven del torneo con un promedio de 26 años. De hecho, dicha particularidad fue contrarrestada con su experiencia en clubes. No en vano, en el terreno de juego reluce un equipo maduro, compacto y sin presiones.

Los tres leones, como se les conoce, tuvieron un camino sin complicaciones. En fase de grupos clasificaron segundos, producto de dos victorias (Túnez y Panamá) y una derrota ante Bélgica. De igual manera, fueron los verdugos de la Tricolor en octavos de final y vencieron a Suecia en cuartos.

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