1-2. El Levante le roba el sueño de la Champions al Espanyol

Por Publimetro Colombia

Cornellà de Llobregat (Barcelona), 25 feb (EFE).- El Levante UD dejó al RCD Espanyol fuera de los puestos de Champions League de la clasificación y duerme cuarto en la tabla con dos goles justo cuando el conjunto catalán más apretaba la poblada área ‘granota’, con un planteamiento conservador tras el tanto de Valdo en el minuto 24.

La diana de Uche en el 75 disparó la ilusión blanquiazul pero Rubén Suárez puso fin al gran sueño continental del Espanyol de falta directa a uno del final. El Levante suma su primera victoria después diez partidos sin ganar y vuelve a posicionarse como uno de los candidatos a los puestos de privilegio al final de temporada.

En el inicio del partido, Coutinho revolucionó el ataque perico. El brasileño enamoró a la afición con internadas eléctricas, sombreros, pases imposibles y detalles de calidad que desquiciaron a Pedro López, en el lateral izquierdo, y a toda la zaga. Nada tenía que envidiar Weiss, que volvió loco a su defensor por la derecha.

La iniciativa era claramente catalana, sin noticias del bloque visitante. Koné, por su parte, no disponía de ocasiones claras y sólo recibió un balón en el área, una jugada rápidamente desbaratada por los centrales pericos. La seguridad atrás era total y las ofensivas de los de Mauricio Pochettino, constantes.

Sin embargo, con el único error defensivo de los locales llegó el primer gol del partido. En el minuto 24, el ex blanquiazul Valdo recogió un pase de Barkero hacia Koné y aprovechó el hueco que dejó la posición avanzada de Dídac para firmar una brillante carrera por la derecha. Batió con un fuerte disparo cruzado a Kiko Casilla.

Al Levante le bastaba ahora con mantener la firmeza atrás y salir a la contra. Sus ocasiones se limitaban a centros de Barkero desde la derecha, pero seguían mandando en el marcador. El Espanyol dejó más espacios y Coutinho y Weiss se intercambiaron las bandas buscando el empate. La presión era perica pero el premio, ‘granota’.

En la reanudación el Levante no cambiaría su planteamiento. La consigna de Juan Ignacio Martínez era clara: esperar atrás, riesgo mínimo y Koné a pelear arriba. El Espanyol se desesperaba. Tenía el balón pero no encontraba la fórmula. Weiss, muy activo, acabó con amarilla tras estrellarse una y otra vez contra la zaga visitante.

El cronómetro apretaba a los blanquiazules y hacía bueno el planteamiento del Levante. De todas formas, Uche hizo buena la feroz insistencia catalana en el minuto 75. El delantero nigeriano remató de cabeza un centro de Verdú y envió el balón pegado a la base del poste derecho, imparable para Munúa.

El punto parecía valerle al bloque ‘granota’, que no adelantó excesivamente sus líneas. Pero, de nuevo, el acelerón final no le valió de nada al Espanyol. Cuando faltaba un minuto para el final, Rubén Suárez volvió a adelantar a los suyos de falta directa con un disparo que rebota en Verdú. Esta vez ya sería la definitiva.

Ficha técnica:

1. RCD Espanyol: Casilla; Javi López, Raúl Rodríguez, Héctor Moreno, Dídac; Forlín, Cristian Gómez (Uche, min.54); Weiss, Verdú, Coutinho (Christian Alfonso, min.90) y Álvaro (Rui Fonte, min.70).

2. Levante UD: Munúa; Pedro López, Ballesteros, Cabral, Juanfran; Xavi Torres (Farinós, min.77), Iborra; Valdo (Rubén, min.85), Barkero, Ghezzal (Óscar Serrano, min.73) y Koné.

Goles: 0-1, min.24: Valdo; 1-1, min.75: Uche; 1-2, min.89: Rubén Suárez.

Árbitro: Del Cerro Grande (comité madrileño). Amonestó a Juanfran (min.13), Weiss (min.51), Barkero (min.58), Xavi Torres (min.59) y Farinós (min.90).

Incidencias: partido correspondiente a la vigésimo quinta jornada de la Liga, disputado en el estadio de Cornellá-El Prat ante 19.528 espectadores.

Cornellà de Llobregat (Barcelona), 25 feb (EFE).- Mauricio Pochettino, entrenador del RCD Espanyol, ha asegurado que el 1-2 ante el Levante UD “es claramente injusto” y que esta noche “el fútbol nos ha dado la espalda porque con dos tiros nos marcan dos goles y te vas a casa con esta cara, aunque jugando así vamos a ganar más que perder”.

El hispano-argentino ha destacado el trabajo de los suyos: “Un equipo intentó por todos los medios crear un juego vertical con llegadas y buen trato de balón. Nos ha faltado la cuota de fortuna que debes tener para cada ocasión y ser mucho más agresivos en los últimos metros”.

El proyecto perico, pese a quedarse fuera de los puestos Champions, no presenta dudas para el técnico: “Debemos seguir creyendo en lo que hacemos. Estamos todos juntos en el mismo barco y vamos a continuar trabajando y el equipo ha salido muy bien, metido en el partido. Sólo miraremos atrás para tomar impulso”.

Cornellà de Llobregat (Barcelona), 25 feb (EFE).- Juan Ignacio Martínez, técnico del Levante UD, ha asegurado que, pese a volver a disfrutar de la cuarta plaza, “no hablamos de Champions porque es una palabra que me vuelve a poner nervioso. Lo mejor es cómo hemos festejado esta victoria”.

El preparador visitante ha apuntado que no era normal “que hayamos estado tantos jornadas sin ganar”, ya que los tres puntos en Cornellá-El Prat era la primera victoria tras diez partidos. “Hemos sabido salir a la contra y nuestros jugadores han aprovechado bien los riesgos ofensivos del Espanyol”, ha comentado.

De todas formas, el entrenador ha apostado por la prudencia pese a la euforia de sus futbolistas tras el encuentro en el feudo catalán: “Nosotros no hablamos ahora de Champions, hablamos de tres puntos muy importantes que intentaremos hacerlos buenos durante la próxima jornada ante el Betis”.

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