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¿Están realmente volviéndose más poderosos los huracanes?

¿Fue la brutal temporada de huracanes de 2017 la peor de la historia? ¿Y cuál fue el papel del cambio climático en la frecuencia y comportamiento de estos fenómenos tan potencialmente devastadores?

El año que termina ha sido particularmente prolífico en lo que se refiere a huracanes.

En total 17 tormentas merecieron nombre propio en 2017 y, de estas, 10 llegaron a huracanes y seis superaron la categoría 3, todas cifras superiores al promedio anual.

Y los 10 huracanes se formaron de forma consecutiva, sin que alguna tormenta tropical, de menor fuerza, interrumpieran la secuencia.

La única vez que se había registrado algo así fue en 1893.

¿Se está poniendo peor la cosa? Y si es es el caso, ¿tiene el cambio climático algo que ver?

Año de récords

La última temporada de huracanes del Atlántico ha sido particularmente dañina.

El huracán Harvey, por ejemplo, golpeó con fuerza a Estados Unidos en Agosto.

Y trajo consigo la mayor cantidad de lluvia jamás registrada para cualquier sistema tropical: 1.539 mm.

Eso produjo el tipo de inundaciones que uno esperaría ver una vez cada 500 años, causando daños por un valor aproximado de US$200.000 millones en Houston, Texas.

Pero, irónicamente, fue la tercera de ese tipo de inundaciones de "una vez cada 500 años" en afectar a Houston en los últimos tres.

Luego llegó septiembre y con él, Irma, que devastó varias comunidades caribeñas.

Irma compartió el título del segundo huracán más fuerte en la historia del Atlántico, con vientos sostenidos de 185 mph (más de 297 kilómetros por hora).

Esos vientos se mantuvieron por 37 horas, más que cualquier sistema tropical del que se tenga registro en cualquier parte del mundo.

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