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¿Cuáles son los países de América Latina que generan más basura electrónica y por qué?

¿Te imaginas una torre Eiffel llena hasta arriba de celulares, lavadoras y heladeras viejas? ¿Y 4.500 torres? Esta es la cantidad de desperdicios eléctricos que produjo el planeta en 2016. ¿Cómo lidia la región con este problema?

Todos los celulares, computadoras, impresoras, escáneres, cámaras fotográficas y demás equipos electrónicos que ya no usas se consideran basura electrónica y representa un problema para nuestro planeta.

La también conocida como chatarra eléctrica es una de las consecuencias del mundo digital y de la sociedad de la información, según Naciones Unidas (ONU).

De acuerdo con su último Informe sobre Basura Electrónica de 2017 (Monitor Global E-waste 2017 en inglés), los frigoríficos, los televisores, teléfonos, computadoras y demás equipos que descartamos contienen sustancias que representan un riesgo para el medio ambiente y para la salud.

  1. Informe de 2014: ¿Cuáles son los países de América Latina que más basura electrónica producen?

Los datos del estudio realizado por la Universidad de las Naciones Unidas en colaboración con la Unión Internacional de Comunicaciones y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos muestran que los desperdicios han ido en aumento.

En total, la basura electrónica generada en el planeta en 2016 fueron 44,7 millones de toneladas métricas, lo que equivale a 4.500 torres Eiffel de basura.

Los desechos electrónicos crecieron en un 8% en dos años y solo se recicló el 20% de la basura generada. Eso sí, la ONU destacó que cada vez más países están adoptando legislación al respecto.

Sobre América Latina, el documento señala que la región tiene mucho por hacer en esta materia ya que genera grandes cantidades de basura electrónica, pero además tiene bajos índices de recolección y reciclaje.

La región

Durante 2016, América Latina produjo 4,2 toneladas métricas con una media de 7,1 kilos de chatarra generada por habitante.

En términos generales, los países latinoamericanos que más desperdicios electrónicos generaron fueron Brasil (1,5 toneladas métricas), México con 1 tonelada métrica y Argentina con 0,4 toneladas métricas.

Uruguay se sitúa como el más contaminante por habitante con 10,8 kilos por habitante, seguido por Costa Rica con 9,7 y Chile con 8,7 kilogramos.

Basura electrónica generada en América Latina

Países (en función de basura por habitante)

Cantidad por habitante (en kilos)

Cantidad por país (en kilotoneladas)

1. Uruguay

10,8

37,1

2. Costa Rica

9,7

47,6

3. Chile

8,7

158,6

4. Argentina

8,4

367,6

5. México

8,2

997,8

6. Brasil

7,4

153,3

7. Paraguay

6,4

43,7

8. Guyana

6,1

4,7

9. Rep. Dominicana

5,8

58,8

10. El Salvador

5,8

35,8

11. Perú

5,8

182,2

12. Colombia

5,6

274,9

13. Ecuador

5,5

90,4

14. Guatemala

4,0

66,9

15. Bolivia

3,3

36,4

16. Nicaragua

2,2

14,0

Fuente: Naciones Unidas

Los problemas

Para la ONU, la región tiene una carencia de regulación al respecto. Solo siete países tienen leyes aprobadas (Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, México y Perú), pero incluso así se encuentran en un proceso muy inicial y necesitan hacer mejoras.

En otros países como Argentina, Brasil, Panamá y Uruguay solo ahora se está empezando a hablar de abordar un marco legislativo que regule qué hacer con los aparatos electrónicos desechados.

 Mapa de América Latina con las banderas de cada país.
América Latina empezó a incrementar la legislación para lidiar con la basura electrónica pero aún tiene que mejorar, apuntó la ONU.

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